仕事では人を統括する立場の父が認知症になってしまった!

私の父は86歳です。認知症になる前は、会社員としては組合の役員をやっていました。さらに、定年退職をしても、シルバー人材センターの理事をしていて80歳まで働いていたのです。父は、新聞をよく読み、世の中の流れを把握する賢い人でした。しかし、82歳に原因の不明の頭痛の症状がでたのです。もちろん病院で脳のCTや精神科にもいきましたが、その時に異常はありませんでした。また、不眠がないために、薬の処方もなしです。頭痛は、誰でも経験がありますが、父の場合は、ハンマーで殴られたような痛みでした。今、思えばあれが初期症状だったのでしょう。もちろん、当時は、異常がないので治療法がしようがありませんでした。そのため、家族は頭の血流改善回復の道と考えて、首や肩にシップやマッサージをしたのです。そのおかげで、父の頭痛は回復しました。しかし、その頃から、朝に話をした時に夜、覚えていない症状があらわれました。そのあと、病院へ行く時に、自宅で財布をなくして家族に、「人の財布をとっただろう!」とか、近所に回覧板を渡しにいっても記憶がないとか認知症の特有の症状もでてきたのです。また、ギリギリまで車の運転をしていましたが、近くの道がわからなくなってしまいました。その時点で運転はやめています。最初は、父は、病院へ行くのは嫌がっていましたが、その気持ちもなくなってきたのです。だから、精神科を受診して、医師との会話や脳のCTをうけました。その結果、アルツハイマー型認知症と診断されたのです。そして、医師から薬を処方されました。しかし、現在では、父は理容室にいっても、お金を払うことができないために、家族がかわりに払っています。また、父に小遣いと金銭を渡してもなくしてしまう状態です。さらに、お風呂は家族が交代で入浴させて、体と髪の毛を洗っています。そして、夜、2時起きてしまって、病気の前にかわいがっている犬の散歩に出かけようとしてしまうので、家族が交代で今は夜だと話をして、もう一度眠るように話をします。またハブラシも満足にできなくなってしまったので、私や母や姉の家族が指導をしてきちんと歯をみがくようにしています。また、食事の介護も少し必要です。認知症は、薬を飲むことが進行をふせぎます。しかし、病気を患う前から孫と同じようにかわいがっていた犬と薬のおかげで認知症はあまり進行していないと医師の話です。そのため「ハイカイとか暴れる」などの問題行動はありません。まだ、そこは救われていると考えています。

長年お世話になった母との別居を決断したのは認知症が引き金

認知症の母と2年半の間一緒に暮らしていました。今はお互い別の場所に暮らしています。私は実家、母は福祉施設です。母の認知症の進行具合が私の許容は似を超えたので、母を施設に預ける決断を下しました。
母に認知症の症状が出始めたのは3年ほど前です。最初は、料理のレシピを忘れる程度でした。それが次第にエスカレートしていき、母が認知症であると専門医に言われてからすぐに地獄のような生活が始まります。
人間の下腹部から排泄される汚物を好き好んでいる人は、おそらく一握りだと思います。私は嫌っている方で、そのことを知ってか知らずか母が私に汚物を手でなすり付けてきました。当時のことは印象が強すぎるので、鮮明に思い出せます。スキンシップを取るような仕草で、母が私の背中を押してきました。それと同時に、後方から鼻を刺すような異臭を確認します。勘を働かせて洋服を脱ぐと、その背中部分に母の汚物と思われる物体が付着していました。長年大切にしていた洋服なので、我を忘れて私は怒りを周囲にぶつけます。
気が付いたときには、私の手と母の顔面が血に染まっていました。「とうとう一線を超えてしまった」そう感じて大慌てで母を病院に連れて行くと、お医者さんは淡々と怪我の手当を始めます。作業中、彼に叱られるのではないかと身構えていたときです。母を福祉施設に入れてはどうかと提案されました。介護に疲れ果てて人生そのものを悲観していたので、私だけ食事を2日に1食しか摂らない時期の提案です。
お医者さんからの提案に即答する心の余裕がなかったため、自宅でじっくりと考えると決めてから母と一緒に帰りました。その日の夜、母は珍しく適切な会話ができる状態です。「福祉施設に入った方が良いと思う」涙ながらに母は訴えてきました。汚れてしまった洋服の件を除いても、母が認知症になってからの毎日はとにかく疲れていました。これ以上母と一緒に暮らしていたら、遅かれ早かれ私は力尽きてしまうだろうと考えていたときに母が示した意思なので、迷わず同意するしかありませんでした。
母を福祉施設に預けると決断してからは心が軽くなったような気がして、入所手続きのために施設職員さんと話をしているときには笑みがこぼれます。ようやく平穏な生活が訪れて思うのは、素人が認知症患者の面倒を見ていると心身ともに限界を迎えることでした。認知症は症状が進行する前に、施設なり専門的な知識を有した専門家に介護を依頼するのが良いと思います。